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15. September 2019
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Klimawandel Wissenschaft

Die Wissenschaftler messen die Temperatur der Ozeane und entdecken unerwarteten Wärmeanstieg.

Klimawandel Erderwärmung

Wie misst man eigentlich die Temperaturen des Ozeans?
Die Frage hört sich an wie die Einleitung zu einem kindischen Witz. Aber für Klimawissenschaftler hat die Antwort schwerwiegende Folgen.

Der Klimawandel erwärmt die Weltmeere rapide und tötet daher die Wasserorganismen – wie Korallenriffe und Kelpwälder – die das ganze Ökosystem verankern. Das wärmere Wasser führt ebenso zu einem Anstieg des Meeresspiegels und macht extreme Wetterereignisse wie Hurrikane, Trockenheiten und Hitzewellen noch zerstörerischer.

Wenn Wissenschaftler die Geschwindigkeit mit der sich die Ozeane erwärmen genauer messen können, können sie die zukünftigen Auswirkungen des Klimawandels besser vorhersagen. Eine am Mittwoch in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Studie legt nahe, dass sich die Ozeane weitaus schneller erwärmen als die Schätzungen des „Intergovernmental Panel on Climate Change“, der globalen Organisation für Klimadaten bisher formuliert haben.

Die Studie unter der Leitung von Laure Resplandy, einem biogeochemischen Ozeanographen an der Princeton University ergab, dass die Ozeane zwischen 1991 und 2016 durchschnittlich 60 Prozent mehr pro Jahr erwärmten als die offiziellen Schätzungen des Expertengremiums.

Im Oktober veröffentlichte das Expertengremium einen umfassenden Bericht, in dem vorhergesagt wurde, dass einige der schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels, einschließlich Küstenüberschwemmungen, Nahrungsmittelknappheit und Massensterben von Korallenriffen, bereits 2040 eintreten könnten, wenn die Treibhausgasemissionen der Menschen auf dem derzeitigen Niveau bleiben. Der I.P.C.C.C. Bericht zeigte, dass Wissenschaftler die Schwere der gegenwärtigen Klimaprojektorie der Welt möglicherweise unterschätzt haben.

Die neuen Schätzungen der Meerestemperatur könnten, wenn sie sich als genau erweisen, ein weiterer Hinweis darauf sein, dass die globale Erwärmung der letzten Jahrzehnte konservative Schätzungen übertroffen hat und sich stärker an den Worst-Case-Szenarien der Wissenschaftler orientiert hat.

Die Forscher verwendeten einen neuen Ansatz, der die Meerestemperaturen ableitet, indem sie den Kohlendioxid- und Sauerstoffgehalt in der Atmosphäre messen.

Diese Gase lösen sich im Meerwasser auf, weil die Menge, die das Meer aufnehmen kann von seiner Temperatur abhängig ist. “Da sich der Ozean erwärmt hat, treibt er im Grunde genommen Sauerstoff und Kohlendioxid aus”, sagte David Nicholson, ein assoziierter Wissenschaftler an der „Woods Hole Oceanographic Institution“, die nicht an der Studie beteiligt gewesen war.

Wie Dr. Resplandy es ausdrückte: “Wenn du eine Cola draußen in der Sonne lässt, wird sie sich erwärmen und das Treibgas der Kohlensäure verlieren. Es ist ein bisschen die gleiche Geschichte.”

Wissenschaftler messen normalerweise die Meerestemperaturen mit Thermometern, aber um eine globale Temperaturaufzeichnung zusammenzusetzen, sind Thermometer auf der ganzen Welt erforderlich. Die globalen Temperaturaufzeichnungen waren noch vor 2007 unklar, als ein internationales Konsortium ein Programm namens Argo startete, das ein internationales Netzwerk von Ozeantemperaturmessgeräten aufbaute.

Aber eine Gruppe des „Scripps Institution of Oceanography“ hatte seit 1991 aus unabhängigen Gründen sorgfältig Messungen des atmosphärischen Kohlendioxids durchgeführt. Dr. Resplandy und ihr Team verwendeten diesen Datensatz für diese Studie.

Dr. Nicholson sagte, dass die Studie ein Beispiel dafür sei, wie die Datenerfassung jetzt unerwartete Vorteile gerade auch nachträglich haben könne. “Es unterstützt irgendwie die Bedeutung der ganzen Sammlungen dieser langfristigen Zeitreihen, auch wenn es zu Beginn nicht klar gewesen ist, wie sich das Ergebnis darstellen wird”, sagte er.

Wissenschaftler wissen bereits, dass die Weltmeere 90 Prozent der überschüssigen Wärme absorbieren, die auf der Erde durch menschliche Treibhausgasemissionen eingeschlossen ist. In seinem jüngsten Bericht verwendete das I.P.C.C.C. eine der niedrigsten verfügbaren Schätzungen darüber, wie stark sich die Ozeane erwärmt haben. Dr. Resplandy und ihr Team fanden heraus, dass die erste Schätzung wahrscheinlicher ist, dass es sich genau um ein solches Ereignis handelt.

“Ihre Prognosen überschneiden sich mit früheren Annahmen, aber sie sind auf einige der höheren Einschätzungen abgestimmt”, sagte Dr. Nicholson. “Es ist nicht so, als ob wir unser Verständnis davon was der Ozean aufnehmen könnte komplett ändern würden – es ist eine neue Art von Messung, die sich gegen das übergeordnete Ende des Spektrums durchsetzt.”

Es gibt dennoch noch einige Vorbehalte. Dies ist lediglich ein neuer Ansatz, aber es ist weiter unklar, ob er der weiteren Prüfung standhält. Kevin E. Trenberth, ein leitender Wissenschaftler in der Abteilung für Klimaanalyse am „National Center for Atmospheric Research“ stellte fest, dass die Methodik am besten über lange Zeiträume funktioniert, aber nicht genau beschreibt, was von Jahr zu Jahr passiert.

Dennoch fand Dr. Trenberths eigene Forschungsmühen heraus, dass die Messungen des I.P.C.C.C. zur Beobachtung der Meereswärme zu niedrig gewesen waren. “Dies ist zwar eine neue, komplementäre Methode und die Ergebnisse sind weitgehend mit unseren Schätzungen kompatibel”, schrieb er in einer E-Mail.

Dr. Resplandy sagte aber auch, dass ihre Arbeit aber die Warnungen des I.P.C.C.C.C auf jeden Fall die Berichte untermauern und dass die Menschheit zwar nur ein paar Jahrzehnte mehr Zeit hat, einige der katastrophalsten Auswirkungen des Klimawandels abzuwehren.

“Es ändert nichts an den Ergebnissen”, sagte sie. “Was es tut, ist, dass es es schwieriger macht, dorthin zu gelangen.”

Alles in allem: wir machen uns was vor. Die Digitalisierung wird wachsen und mit ihr der immer weiter steigende unfassbare Stromverbrauch, wo heute selbst renommierte Wissenschaftlerixe bezweifeln, diesen immer steigenden Bedarf mit dem Wissen der erneuerbaren Energien von heute abzudecken.

Mögen wir endlich Ideen entwickeln, diese Probleme für immer zu lösen.

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Mathahasy

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